Matt Fitzpatrick con el trofeo del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters (foto © Real Club Valderrama)

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Lustre Ryder en el desenlace de la séptima edición del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters, con Matt Fitzpatrick rematando el torneo con orden y brillantez para alzarse con un preciadísimo triunfo en el Real Club Valderrama. El golfista inglés, mejor clasificado en el ranking mundial en el torneo después de la marcha del número uno del mundo, Jon Rahm, hizo gala de paciencia y regularidad para conquistar el espectacular trofeo de la prueba, los alcornoques de plata que hasta ahora solo habían alzado otros cuatro jugadores.

Fitzpatrick supo buscar los objetivos precisos y mantuvo la calma cuando la suerte no le sonrió con el putter. A su alrededor, mientras él acumulaba un par tras otro, los vaivenes fueron haciendo mella en las tarjetas de sus rivales directos y él supo aprovechar las oportunidades que se procuró en los hoyos 16 y 17 para establecer un margen que resultó decisivo. Con Laurie Canter fuera de la ecuación por el encadenamiento de varios errores, fue el sueco Sebastian Soderberg quien ocupó la primera plaza durante gran parte de la vuelta hasta que el hoyo 17 ejerció, de nuevo, de inmisericorde juez.

Con una tarjeta impecable, con dos birdies y ningún bogey, Fitzpatrick remató en un 18 repleto de público que le dedicó una ovación cerrada a modo de recompensa adicional. Su triunfo en el Real Club Valderrama, primero de un inglés en este torneo y sexto de los jugadores de este país en las 26 pruebas del European Tour disputadas en este recorrido, figurará en un lugar muy especial de su palmarés.

“Siempre he tenido como objetivo ganar en Valderrama dado el historial que tiene. Conseguirlo sin cometer bogeys el domingo es muy especial. Estoy encantado”, explicaba Matt Fitzpatrick al final de su vuelta. “Aquí no hay ningún hoyo en el que te puedas tomar un respiro. La salida del 16 es difícil, en el 17 el desastre acecha y un par en el 18 es un gran resultado. Me pareció que si aguantaba, resistía en la zona alta y hacía un par de birdies si era posible, los pares no eran malos, y eso es lo que sucedió”.

Con este triunfo, el séptimo del inglés en el European Tour, Fitzpatrick asciende a la quinta plaza en la Race to Dubai y se meterá entre los 25 mejores del mundo.

El barcelonés Pablo Larrazábal finalizaba como mejor español del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters en la vigésima posición con +1 en el acumulado después de derrotar al Real Club Valderrama en la última vuelta. Por detrás, Alejandro Cañizares, Rafa Cabrera Bello y Sebastián García Rodríguez terminaban vigésimo quintos con un golpe más.

Gran colofón, por tanto, para un nuevo Estrella Damm N.A. Andalucía Masters que reunió a 36.541 espectadores a lo largo de los cuatro días de competición, un torneo con vocación de expansión y crecimiento, y que sin duda seguirá contando en el futuro con un plantel espectacular y con el respaldo decisivo de entidades públicas y privadas.

 

DENTRO DE LAS CUERDAS

Decidido apoyo institucional al Estrella Damm N.A. Andalucía Masters

El vicepresidente de la Junta y consejero de Turismo, Regeneración, Justicia y Administración Local, Juan Marín, asistió a la última jornada del torneo para mostrar su apoyo a un evento que considera fundamental para mostrar Andalucía en los medios de comunicación de todo el mundo.

Marín ha destacado la aportación del torneo a la economía andaluza por su capacidad para atraer turistas nacionales e internacionales “de poder adquisitivo medio-alto, con una estancia prolongada y que suelen viajar varias veces al año y nos ayudan a luchar contra la estacionalidad”.

El vicepresidente de la Junta de Andalucía considera que el sector del golf es fundamental en un momento de recuperación del sector turístico. “Cuando otros apostaban por no celebrar determinadas citas, nosotros demostramos que se podían sacar adelante a pesar de las circunstancias”, un esfuerzo que está ahora generando sus réditos al consolidar a Andalucía como sede de grandes competiciones.

Marín ha celebrado que, tras una época muy complicada, “el verano ha sido bueno y el otoño mucho mejor de lo que preveíamos, ahora se están alcanzando niveles de ocupación que incluso rebasan las expectativas”, como reflejan los datos de ocupación del reciente puente de la Hispanidad en torno al 90% o 95% en zonas del litoral y por encima del 78% en provincias del interior.

 

El hoyo 17 ejerció de verdugo

El mítico par cinco de Valderrama volvió a ser crucial en el desenlace del torneo. Sebastian Soderberg llegó al 17 liderando el torneo con dos golpes de ventaja, muy cerca ya de culminar una gran jornada gracias a cuatro birdies y un eagle por solo dos errores.

Cuando parecía que Soderberg se acercaba a su segunda victoria en el circuito europeo, una mala salida en el 17 dejó la bola perdida en una zona de arbustos, lo que abrió de par en par la puerta a sus rivales en el tramo definitivo de la vuelta.

El sueco jugó una bola provisional y terminó el hoyo con tres putts para un doloroso 7, doble bogey, que minó sus opciones de vitoria. Un nuevo bogey en el 18 le relegó al segundo puesto empatado con Min Woo Lee.

 

Los ganadores responden en Valderrama

El defensor del título, John Catlin, se despidió de Valderrama con buen sabor de boca. Aunque no pudo reeditar el éxito del año pasado, el estadounidense entregó la mejor tarjeta del día junto a Gavin Green, 67 golpes (-4), con los que terminó en el undécimo puesto empatado.

Otro ganador, Andrew Johnston, que se llevó el Open de España en este campo en 2016 finalizó su participación en el torneo con una vuelta de 69 golpes (-2) en el puesto decimoquinto empatado.

 

Mucho más que un gran pateador

Si por algo ha destacado Fitzpatrick en los últimos tiempos es por ser uno de los mejores jugadores en los greens, llamando la atención su costumbre de patear la mayoría de las veces con la bandera puesta. En Valderrama quedó claro que el inglés tiene mucha magia en su bolsa más allá del putter, y los hierros se portaron de maravillas.

“Mi entrenador Mike Walker y yo hemos estado trabajando mucho en mis hierros. Quizás no le reconozco suficientemente sus méritos pero, en mi opinión, es el mejor entrenador que hay. Pasa horas y horas mirando mi swing, tratando de hacer las cosas bien, encontrando pequeños detalles que poder mejorar, y ese buen trabajo se ha visto esta semana”.

 

El Estrella Damm N.A. Andalucía Masters, torneo del European Tour valedero para la Race to Dubai que se celebra gracias a la imprescindible colaboración del Real Club Valderrama, está patrocinado por Estrella Damm y la Consejería de Turismo, Regeneración, Justicia y Administración Local de la Junta de Andalucía, además de estar cofinanciado con fondos europeos y haber sido declarado acontecimiento de excepcional interés público por el Gobierno de España. El torneo también cuenta con el apoyo de la Diputación de Cádiz, Exterior Plus, Hero, Rolex y Santander Private Banking. Callaway, Cinco Jotas, Enterprise, Gadira, Kyocera, La Reserva Club Sotogrande, Marca, la Real Federación Andaluza de Golf, Riversa, Quirónsalud, SO/ Sotogrande, Varma y Volvo son proveedores oficiales.

Laurie Canter, líder del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters (foto © Real Club Valderrama)

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Colorida y multinacional clasificación la del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters, encabezada por el inglés Laurie Canter con -7 en el acumulado y con Sebastián García Rodríguez como mejor español compartiendo una concurrida décima plaza. Hasta diez países están representados entre los quince mejores de un torneo que coronará a nuevo campeón en el Real Club Valderrama.

Con el viento dando cierta tregua, un puñado de golfistas lograron encontrar la clave, al menos temporal, del recorrido de Sotogrande, encabezados por un Canter que sumó un 67 a su 65 de ayer para despegarse de su compatriota Matt Fitzpatrick, jugador Ryder y único representante del a priori partido estelar del campeonato que sigue con opciones de victoria después de la marcha de Jon Rahm y el descenso de Rafa Cabrera Bello.

El inglés, además, es el único jugador de los ocho primeros que aún no se ha diplomado en el European Tour con una victoria, y se enfrentará en la jornada decisiva a la exigencia del recorrido de Valderrama y a la pujanza de sus rivales. Para ello, necesitará un arma imprescindible: la calma.

“Me cuesta estar tan calmado, aunque me esfuerzo por mantenerme todo lo equilibrado que puedo. Ayuda en un campo así. A veces tiramos el resultado por la ventana y es por lo que sentimos. El campo plantea diferentes desafíos y no puedes obsesionarte si te van mal las cosas”, explicaba Canter al final de su vuelta.

El ganador de la Copa de S. M. el Rey de 2011 tendrá que vérselas con un contingente variopinto liderado por su compatriota Matt Fitzpatrick, a tres golpes de Canter, y por el estadounidense David Lipsky, autor de un espectacular 64. Por detrás, en la cuarta plaza, el austriaco Bernd Wiesberger, otra estrella Ryder, el australiano Min Woo Lee, ganador del último Open de Escocia, el italiano Renato Paratore, el francés Romain Langasque, también ganador de la Copa del Rey y el sueco Sebastian Soderberg.

Toman la alternativa como principales bazas españolas el madrileño Sebastián García Rodríguez (al par del campo), que ya la semana pasada tuvo un comienzo estelar en el Acciona Open de España, y el malagueño Alejandro Cañizares con +1, seguidos por Pablo Larrazábal y Rafa Cabrera Bello con +2.

“Siempre me ha gustado este campo porque es agradecido. Si le pegas bien a la pelota, te va a responder y a los hechos me remito, ya que llevo tres días pegándoles muy bien”, explicaba García Rodríguez. “El putt ha sido mi mejor arma hoy, pero en Valderrama necesitas los catorce palos”. 

En cualquier caso, el Real Club Valderrama volverá a ejercer de inevitable criba en la jornada final de un Estrella Damm N.A. Andalucía Masters que ha contado con una notabilísima asistencia de público pese a no contar desde el viernes con su principal estrella y referencia, el número uno del mundo Jon Rahm.



DENTRO DE LAS CUERDAS

Espectáculo en Valderrama
La tercera jornada del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters ha regalado momentos espectaculares a los miles de aficionados que han seguido el torneo, a pie de calle, en el mítico campo sanroqueño.

Uno de ellos ha sido el eagle del austriaco Bernd Wiesberger en el hoyo 1, un par 4 de 365 metros que ha completado en dos golpes. El jugador del equipo europeo de la Ryder Cup ha dejado el golpe de salida a unos 90 metros de la bandera y ha conseguido embocar con el wedge.

Valderrama y la visera de Robert Rock: una conexión única
Robert Rock es uno de los pocos jugadores del mundo que juega sin gorra ni visera, algo que ha generado muchos comentarios durante toda su carrera. No lo hace por falta de marcas interesadas y es sabido que llegó a rechazar ofertas que rondaban los 150.000 $ anuales cuando estaba entre los 60 mejores del mundo. Su decisión es una cuestión de comodidad: “Tengo mucho pelo y es bastante denso, y las gorras me dan calor y me hacen estar incómodo”, declaraba hace unos años.

Pero eso ha cambiado hoy, cuando se ha presentado en el tee del 1 con una visera que lucía el logo del Real Club Valderrama, en deferencia a un campo que le encanta y en el que se siente siempre muy a gusto. Un gesto que honra al jugador inglés, que, entre otras razones, está familiarizado con Valderrama por ser entrenador de Alejandro Cañizares, socio del club.

Sebastián García Rodríguez quiere salvar la tarjeta en un campo que le encanta
Esta semana, el jugador madrileño está firmando uno de sus mejores torneos en lo que va de 2021. Llegó a Valderrama con el objetivo de ganar, pero en caso de no ser posible, al menos asegurar sus derechos de juego de cara a 2022, algo que no tiene lejos pero para lo que aún necesita un buen arreón en estos torneos finales.

Actualmente ocupa el puesto 136º en la Race to Dubai, y se espera que el corte a final de temporada ronde el 122º puesto. De terminar así el torneo, subiría al puesto 125, con lo que estaría muy cerca del objetivo.

La situación ideal para García sería conseguir un top 5 en Valderrama, algo que le dejaría ya con la tarjeta en el bolsillo y le permitiría disfrutar de su primer torneo en el PGA Tour (se clasificó para Mayakoba) sin ninguna preocupación de cara a 2022.

No sería el primer madrileño en lograr ese objetivo en Valderrama, algo que ya logró Gonzalo Fernández-Castaño en 2018, precisamente con un quinto puesto.

Día de sol y birdies
El buen tiempo y, sobre todo, la tregua que ha dado el viento en Valderrama han propiciado unos resultados bastante más bajos de los habituales en este torneo como bien refleja la estadística de golpes. En la primera jornada el campo se jugó en una media de 74,3 golpes, el viernes en 73,4 y hoy ha bajado hasta los 71,7 golpes. Un total de 21 jugadores han completado el recorrido bajo par.

La vuelta más baja del día la ha protagonizado el estadounidense David Lipsky con 64 golpes con un bogey y ocho birdies para siete bajo par. Curiosamente, anoche decidió cambiar de putt, algo que nunca había hecho en mitad de un torneo. 

“Envié unos vídeos a mi entrenador, me dio algunos consejos y, como había traído dos putters, decidí cambiarlo. Necesitaba hacer algo porque los últimos dos días habían sido horribles en los greens”, comentó. Sin duda, un cambio afortunado.

El siete bajo par de Lipsky se queda a dos golpes del récord del campo, que permanece a buen recaudo en manos de Bernhard Langer. El alemán hizo una vuelta de 62 golpes en el Volvo Masters de 1994, justo el día en el que Miguel Ángel Jiménez logró su célebre albatros en el hoyo 17.


Aún se pueden adquirir las entradas para disfrutar de la edición de este año del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters, y la flexibilidad de la oferta permite escoger entre accesos individuales para cada jornada, abonos o pases para el fin de semana, con tarifas preferentes para menores de 14 años, federados o personas de movilidad reducida.

Las entradas se pueden adquirir en el menú Entradas de la web del torneo, en edamgolf.es o en Fever.

El Estrella Damm N.A. Andalucía Masters, torneo del European Tour valedero para la Race to Dubai que se celebra gracias a la imprescindible colaboración del Real Club Valderrama, está patrocinado por Estrella Damm y la Consejería de Turismo, Regeneración, Justicia y Administración Local de la Junta de Andalucía, además de estar cofinanciado con fondos europeos y haber sido declarado acontecimiento de excepcional interés público por el Gobierno de España. El torneo también cuenta con el apoyo de la Diputación de Cádiz, Exterior Plus, Hero, Rolex y Santander Private Banking. Callaway, Cinco Jotas, Enterprise, Gadira, Kyocera, La Reserva Club Sotogrande, Marca, Quirónsalud, Riversa, la Real Federación Andaluza de Golf, SO/ Sotogrande, Varma y Volvo son proveedores oficiales.

Jon Rahm y Rafa Cabrera Bello, en el hoyo 18 del Real Club Valderrama (foto © Real Club Valderrama)

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Emocionante desenlace de la segunda jornada del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters, con Jon Rahm despidiéndose con humildad del público que dedicaba una ovación cerrada en el green del hoyo 18 del Real Club Valderrama, un fiel reflejo de las pasiones que despierta el número uno del mundo entre la afición. Ese fue el colofón de una jornada intensa y plena de contrastes que terminó con el francés Romain Langasque comandando la clasificación con -4 en el acumulado y con Alejandro Cañizares a dos golpes como mejor español.

Como en la primera jornada, aunque en esta ocasión saliendo del hoyo uno, el de Barrika sufría en el tramo inicial y luego no terminaba de encontrar el camino del birdie, pese a ofrecer un gran nivel de juego, en unos nueve segundos hoyos que, no obstante, acabó bajo par. Después de una temporada larga y plena de emociones y vaivenes, Rahm se marcha del Real Club Valderrama con la constatación de que su figura trasciende las barreras del golf y con el cariño de la multitud que le ha seguido con pasión en los dos torneos que ha disputado en España y prometiendo que se esforzará al máximo por conseguir que el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters alcance un estatus superior en el panorama internacional.

“Ha ido bien desde el hoyo 8 en adelante, he tenido putt de birdie en todos los hoyos, pero no he metido una. Iba con esperanza, llegado un a punto, sabía que tenía que hacer seis bajo par en pocos hoyos, pero mantenía la esperanza. Una pena jugar mal, ha sido un año muy largo y muy bueno, es una pena que termine así”, explicaba a los medios el vasco. “El campo me encanta y seguiré viniendo, pero he llegado un poco cansado. No me gusta poner excusas, lo he intentado, pero más que el cuerpo, la mente no me ha dado para más. Puedo asegurar que en las cuatro semanas siguientes voy a colgar los palos y hacer cualquier otra cosa, me hace falta un descanso”.

Aun así, Rahm reconocía cuál era su principal motivación para venir a este torneo, la pasión que él sintió en su momento y que ahora ve en las miradas de los niños que lo idolatran.

“El público es la razón por la que he venido, aparte de querer ganar. Entiendo que llegando al nivel que he llegado, puedo ayudar al golf español. Me acuerdo de pequeño cuando venía al Volvo Masters, ver a los jugadores te daba mucho empujón, ahora voy a ir a firmar autógrafos porque me acuerdo cuando me firmaron la camiseta en 2008 o 2009, me emocionó. Quizá el próximo referente del golf español esté ahí. Me voy dando cuenta de que la he liado”.

El francés Romain Langasque, ganador del Amateur Championship 2015 y ya con una victoria en el European Tour, enhebró una vuelta ordenada en la que sobresale la guinda de su eagle en el 17, uno de los hoyos más emblemáticos del Real Club Valderrama, y firmó su segundo 69 consecutivo para adelantarse por un golpe a un cuarteto compuesto por el sueco Sebastian Söderberg, el neozelandés Ryan Fox y los ingleses Laurie Canter (autor de un gran 65) y Matt Fitzpatrick.

Con un golpe más, a solo dos del líder, el malagueño de adopción Alejandro Cañizares hizo valer su condición de jugador local para rematar su vuelta de manera espectacular. El socio del Real Club Valderrama tenía motivos para finalizar satisfecho y quiso enfatizar el carácter del campo de Sotogrande.

“Valderrama es un ejemplo de que un campo, sin ser largo, puede ser uno de los más difíciles si no el más difícil del año y sería bonito que hubiera más campos como este. Obviamente, no soy un gran pegador y me viene bien, pero es que es más bonito un campo así que uno en el que tengas que pegar 350 yardas de salida. Más campos como Valderrama harían mucho bien al golf”.

Por detrás, Rafa Cabrera Bello tuvo un día complicado sobre los firmes greens de Valderrama y pagó caros sus escasos errores con el juego largo, pero consiguió contener los daños y terminar al par en el acumulado en la decimotercera plaza. Con un golpe más, el madrileño Sebastián García Rodríguez y el barcelonés Pablo Larrazábal, decimosextos, y con +2 el extremeño Jorge Campillo. También superan el corte Gonzalo Fernández-Castaño y Adrián Otaegui (+3), Álvaro Quirós y Nacho Elvira (+4), y Santiago Tarrío (+5).


DENTRO DE LAS CUERDAS

Gonzalo Fernández-Castaño iguala su mejor vuelta en este torneo
El jugador madrileño, socio y gran conocedor del Real Club Valderrama, demostró en la segunda vuelta que se le da bien este campo y que tras el mal primer día con el que arrancó el torneo no había dicho su última palabra. Fernández-Castaño subió 65 posiciones gracias a una espectacular tarjeta de 68 golpes, la mejor que ha hecho nunca en este torneo, aunque en el Volvo Masters de 2008, también en el club de Sotogrande, hizo 67 golpes durante la tercera jornada.

Además, en esta segunda jornada del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters 2021 Gonzalo ha logrado algo heroico: completar un recorrido sin ningún bogey, algo de lo que también puede sentirse orgulloso el inglés Eddie Pepperell, aunque en su caso no sirvió para superar el corte.

Romain Langasque y Laurie Canter, con buenos recuerdos de España
Los dos grandes protagonistas de la segunda jornada del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters, el líder Romain Langasque y el jugador con la mejor vuelta del día, Laurie Canter, buscarán en Valderrama este fin de semana una victoria de prestigio, primera en el European Tour para el inglés y segunda para Langasque.

A ambos les une un triunfo previo en suelo español, pues ambos tienen en sus vitrinas el prestigioso Internacional de España Amateur, también conocido como Copa S.M. El Rey, que lograron de manera contundente. El francés se impuso en 2016 en el Real Club de Golf de Sevilla con un abultado resultado de 9&8 en la final, mientras que Canter lo hizo en El Prat por 11&10.

Recoger el testigo de Gasol 
Jon Rahm se ha mostrado muy halagado por la portada del diario Marca en la que se le señala como “sucesor” de Pau Gasol en cuanto a ser un nuevo referente del deporte español tras la reciente retirada del baloncesto del gran jugador catalán.
 
“Lo acepto encantado y lo único que puedo decir es que ojalá pueda dar la talla. Quitando las semanas que vienen, voy a seguir entrenando para intentar ganar más títulos y seguir dando muchas emociones a España. Ojalá pueda ser un ejemplo como lo ha sido Pau, él es un grande del deporte español”.

Aún se pueden adquirir las entradas para disfrutar de la edición de este año del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters, y la flexibilidad de la oferta permite escoger entre accesos individuales para cada jornada, abonos o pases para el fin de semana, con tarifas preferentes para menores de 14 años, federados o personas de movilidad reducida.

Las entradas se pueden adquirir en el menú Entradas de la web del torneo, en edamgolf.es o en Fever.

El Estrella Damm N.A. Andalucía Masters, torneo del European Tour valedero para la Race to Dubai que se celebra gracias a la imprescindible colaboración del Real Club Valderrama, está patrocinado por Estrella Damm y la Consejería de Turismo, Regeneración, Justicia y Administración Local de la Junta de Andalucía, además de estar cofinanciado con fondos europeos y haber sido declarado acontecimiento de excepcional interés público por el Gobierno de España. El torneo también cuenta con el apoyo de la Diputación de Cádiz, Exterior Plus, Hero, Rolex y Santander Private Banking. Callaway, Cinco Jotas, Enterprise, Gadira, Kyocera, La Reserva Club Sotogrande, Marca, Quirónsalud, Riversa, la Real Federación Andaluza de Golf, SO/ Sotogrande, Varma y Volvo son proveedores oficiales.

(De izquierda a derecha) Miguel y Javier Ballesteros, María Acacia López Bachiller, José María Cañizares, Nuno Brito e Cunha, Manuel Piñero y José María Arrabal Sedano

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El recuerdo imborrable de Seve Ballesteros impregnó el acto celebrado el pasado martes en el Real Club Valderrama en el marco del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters. Promovido por la Junta de Andalucía, representada entre otros por José María Arrabal Sedano, su secretario de Deportes, y respaldado también por la corporación municipal de San Roque encabezada por el alcalde Juan Carlos Ruiz Boix, el sentido homenaje a Seve Ballesteros contó con la presencia de sus hijos, Javier y Miguel, de sus compañeros Manuel Piñero y José María Cañizares y de una conductora de lujo, María Acacia López Bachiller, jefa de prensa del European Tour en España durante más de cuarenta años.

La trascendencia de Seve Ballesteros para el golf andaluz y español quedó de nuevo patente en un emocionante vídeo que repasó su trayectoria, y en el turno de intervenciones tanto su hijo Javier como los golfistas que compartieron mil andanzas con él enmarcaron con sus palabras la espectacular figura del genio de Pedreña. Además, Javier Ballesteros hizo entrega a José María Arrabal Sedano de uno de los polos que su padre vistió en la espectacular Ryder Cup celebrada en 1997 en el Real Club Valderrama para que se exponga en el Museo del Deporte de Sevilla, prenda que estará acompañada por un gran retrato de Víctor Jerez, pintor especializado en escenas deportivas.

Como colofón al acto se celebró una subasta benéfica muy especial moderada por el presidente del Real Club Valderrama, Nuno Brito e Cunha, en la que los pujadores pugnaron por regalos únicos, como una espectacular figura de bronce con las manos de Seve, un cuadro de Seve de Víctor Jerez con la imagen icónica que escogiera quien ganara la puja, la posibilidad de disfrutar de una jornada inolvidable con José María, Gabriel y Alejandro Cañizares en el Real Club Valderrama y otros obsequios únicos. Los asistentes al acto, muchos de ellos pertenecientes a entidades públicas y privadas que patrocinan el torneo (como Damm y la Junta de Andalucía, por ejemplo) o socios del Real Club Valderrama, mostraron su generosidad y sus aportaciones sumaron una gran cifra, aproximadamente 40.000 € que se entregarán a los damnificados por la catástrofe de La Palma.

De este modo, el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters volvió a convertirse en una gran plataforma para estrechar lazos entre el golf y la comunidad en un acto que recordó al mejor golfista español de todos los tiempos.

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Rafa Cabrera Bello bordea el obstáculo del 17 del Real Club Valderrama (foto © Real Club Valderrama)

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Es difícil no recurrir a símiles surferos al hablar de Rafa Cabrera Bello, gran aficionado a este deporte, pero después de su exhibición la semana pasada en el Open de España y de su gran estreno en el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters queda claro que el grancanario ha cogido la ola buena y no piensa soltarla. Cabrera Bello terminaba a un golpe del líder, el francés Julien Guerrier, después de firmar 68 golpes en la primera vuelta, un resultado que gana lustre si se tienen en cuenta las complicadas condiciones de juego que se dieron en el Real Club Valderrama.

“Hay que tener mucho respeto al campo, pero vengo lleno de confianza y esas buenas sensaciones que estaba teniendo en el swing y en la bola las estoy consiguiendo plasmar, llevarlas al campo y sacar resultado”, explicaba el mejor español en la tabla clasificatoria. “Si no confío en mí mismo después de una victoria no sé cuándo lo voy a hacer. Hay muchos golpes difíciles, pero tengo el recuerdo muy reciente de que las cosas salen bien, así que voy a por ellos. Doy el golpe que creo que corresponde y van saliendo bien”.

El viento que sopló durante la jornada del jueves realza los méritos del español, plenamente consciente de la dificultad de la jornada.

“La de hoy puede ser una de mis mejores vueltas en Valderrama, ya es difícil hacer bajo par en buenas condiciones, con este viento más todavía. Los greens estaban rápidos, duritos, no te podías despistar. Ha habido buenos golpes que han terminado mal, he sabido aguantar, he aprovechado muy bien las oportunidades que he tenido y el putt me ha ayudado mucho hoy”.

Como contraste en el partido estelar, Jon Rahm tuvo un comienzo complicado y fue acumulando lastre en la primera mitad de la vuelta. Aunque nunca le perdió la cara a la vuelta y su rendimiento mejoró notablemente con el paso de los hoyos, el putt no le acompañó y no logró recuperar terreno. Aun así, la exigencia del Real Club Valderrama deja abierta la puerta al de Barrika pese a su 78 inicial, ya que hasta el momento solo hay diez jugadores bajo par.

“De hoy me quedo con no haber tirado la vuelta, han sido 78, pero mejor eso que 79. Todos los golpes valen porque si sopla el viento mañana el corte va a estar alto”, explicaba un Rahm de actitud irreprochable. “Este es un campo que me gusta, quiero jugar bien y el resultado me sabe mal por mí. No he hecho ningún birdie, no he podido arrancar en ningún momento, cuando he tenido opciones, he pateado bien y no han entrado”.

En cabeza, Julien Guerrier estuvo impecable de tee a green y salpicó su vuelta con algunos aciertos de larga distancia en los firmes greens de Valderrama, un plus siempre bienvenido en el recorrido sanroqueño. El francés, tercero la semana pasada en el Open de España, parece haber cogido la misma ola que Rafa Cabrera Bello y, después de haber salvado la tarjeta, aspira a metas más altas.

“Después de lo de la semana pasada estoy más tranquilo. Ahora juego para hacer una vuelta baja, no para salvar la tarjeta y eso es lo importante”, recapitulaba el golfista galo.

Del resto de los españoles, cabe destacar las peleadas vueltas al par de Alejandro Cañizares y Pablo Larrazábal, siempre combativos y con buenos antecedentes en Valderrama, y el rendimiento de Nacho Elvira y Sebastián García Rodríguez, que finalizaban con +1.

 

DENTRO DE LAS CUERDAS

La paciencia, clave en Valderrama

Esa ha sido la palabra más utilizada por los jugadores, especialmente por los que ya han jugado Valderrama en varias ocasiones. Sabedores de las dificultades que presenta habitualmente este campo, la paciencia sigue siendo un aliado fundamental cuando el viento sopla.

Alejandro Cañizares y Sebastián García Rodríguez son dos buenos ejemplos, ya que ambos remataron con tino sus vueltas para acabar al par y +1 respectivamente.

“En este campo una vuelta de +3 no es bonita pero no es rara. Sabes que si no bajas los brazos y sigues concentrado, en cuanto hagas un par de birdies te metes en los puestos de arriba, algo que en cualquier otro torneo del año no pasa”, declaraba Cañizares, que conoce el Real Club Valderrama a la perfección.

Por su parte, el madrileño Sebas García afirmaba que “el juego de hoy hubiera sido para -4 o -5 en otra semana cualquiera, pero aquí es de +1 y para irse muy contento. En estos dos años en el Tour he aprendido a tener paciencia y cabeza, y en días así son absolutamente necesarias”.

 

Jon Rahm se aferra a lo ocurrido en Chicago

Para encontrar un resultado tan abultado en la carrera del número uno del mundo hay que remontarse mucho tiempo atrás, pero el de Barrika no pierde la esperanza de meterse en la pelea con los 54 hoyos que quedan por delante.

“Si alguien puede, está claro que ese soy yo. Pasó algo similar en Chicago, jugando el BMW Championships en Olympia Fields, cuando tras dos jornadas iba +6 y pude estar peleando el domingo por ganar el torneo. Mañana tocará jugar bajo par y opciones tengo seguro”.

Solo diez jugadores bajo par

La fiereza de las condiciones de la primera jornada del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters quedó bien reflejada en la clasificación. Tan solo diez jugadores consiguieron bajar del par del campo.

Entre ellos destaca Soren Kjeldsen, a tres golpes del líder con uno bajo par. El danés puede presumir del currículum obtenido en las anteriores ediciones del torneo. Ha jugado seis veces y ha superado el corte en todas las ocasiones. Su mejor resultado fue un segundo puesto en 2010 y siempre ha terminado entre los 50 primeros.

Además, Kjeldsen ganó el Volvo Masters en 2008, fue segundo en 2007 y quedó entre los 25 mejores en cinco de las seis ediciones que disputó. En el Open de España de 2016, celebrado en esta misma sede, terminó cuarto. Todo un experto en el exigente recorrido de Valderrama.

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